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揭秘智利沙漠惊现75具史前鲸类化石

发布时间:2021-01-05 15:08:51 阅读: 来源:捆绑器厂家

揭秘智利沙漠惊现:75具史前鲸类化石

导读:据国外媒体报道,考古学家在智利阿他加马沙漠的同一地点发现75具史前鲸类化石, 它们彼此紧挨在一起,可能生活在200万年前。一些人认为,这些鲸因为迷失了方向,最终被困在海滩上,而另一些人则称,当时可能发生山体滑坡,它们被困在一个泻湖里。但是,至于这些鲸到底因何死在距离大海超过0.5英里(0.8公里)的一片沙漠里,至今一直是科学家争议的话题。

网络配图

智利史密森尼学会的科学家和研究人员对这些在世界上保存最完好的一个史前鲸类墓地里发现的化石进行了研究,希望查明它们是如何被困在这里的,这些鲸里有很多体型与公共汽车一样。

2010年6月在扩宽一条公路时,施工人员在卡尔德拉附近发现这些化石骨骼。迄今为止,他们已经在马路旁长足有两个足球场的一段距离里发现大量化石。

专家称,以前也曾在秘鲁和埃及发现史前鲸群化石,但是智利化石在数量和保存完好性方面都远远超过了它们。在迄今为止发现的75具化石中,有超过20具保存完好。研究人员认为,可能还有数百具化石正等待我们前去发掘。

他们提供了当时海洋生命的一张照片,其中甚至还有一个鲸家庭:两头成年鲸一左一右守护着一头幼鲸。

史密森尼学会国家自然历史博物馆海洋哺乳动物化石馆长尼古拉斯-佩恩森说:“我认为它们可能是在相同时间死亡的。导致这些鲸死亡的方式有很多,目前我们正在检测所有假设情况。”他称,发现鲸化石的这个地方曾是一个“类似泻湖的环境”,这些鲸可能是在200万到700万年前死亡的。

专家表示,要相当准确的确定这些鲸是不是在相同时间死亡的非常困难。佩恩森说,大部分化石属于体长大约是8米的须鲸类。

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研究人员还发现一具抹香鲸化石骨架和现在已经灭绝的一种海豚的化石,这种海豚长着两颗海象一样的尖牙,以前仅在秘鲁发现过这种动物化石。

佩恩森说:“这是一项激动人心的发现。它是一种非常奇异的动物。”在化石丰富的阿他加马沙漠发现的其他与众不同的生物包括:一种已经灭绝的水栖树懒和一种翼展5米的海鸟。

澳大利亚墨尔本维多利亚博物馆的脊椎动物古生物学家埃里克-菲茨杰拉德表示,这项最新发现意义重大。“这些化石保存异常完好,而且相当完整,这种情况在古生物学方面很难得,它将有助于我们更好地了解有关这些已灭绝动物的生态学和进化的很多方面。”他表示,很可能“这些化石遗体是在很长一段时间里慢慢堆积下来的”。

早期鲸类专家汉斯-史文森称,有关这些化石的另一种猜测是,可能在这些鲸聚集到一个泻湖后,突然发生的地震或风暴堵塞了通往海洋的水路。东北俄亥俄大学医学院的解剖学教授史文森说:“随后泻湖干涸导致这些被困的鲸同时死亡。”他称这种完整骨骼大量堆积的情况是一种“非常罕见的情况”。

他说,“如果这里有一个干涸的泻湖,你应该能看到海水蒸发的迹象”,例如在岩石里发现结晶盐和石膏。“另一方面,如果是巨浪或者风暴把鲸卷上海岸,它应该也冲刷了海床,你应该能在岩石里看到冲刷的痕迹。”

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研究人员被告知尽快完成他们的现场研究工作,以便把这些化石搬离被扩宽的泛美公路的路面,这是智利一条贯穿南北的主路。很多化石已经用石膏包裹后运输到卡尔德拉的博物馆。智利国家自然历史博物馆的研究人员也正在研究这些化石。

史密森尼学会的科研组在美国国家地理学会的资助下,正在利用高级摄影术和激光扫描仪捕捉这些鲸的3D图片,然后利用图片制作实物大小的模型。索勒兹(Suarez)表示,人们会一直看到这些从这条公路旁名叫鲸山的砂岩里伸出来的骨骼。去年马路扩宽工作开始后,该建筑公司邀请他去做监工,以防化石被毁。

索勒兹说:“第一周我们就发现大约6到7具鲸骨化石。此时我们意识到,这是一个真正非比寻常的考古遗址。”现在智利政府已经宣布把该遗址确定为保护区。

佩恩森称,他希望在这里建一座博物馆,像犹他州和科罗拉多州的恐龙国家纪念碑展览化石的方式一样,用来展览这些保存完好的鲸化石。索勒兹认为,这里可能还有数百具化石正等待人们去发掘,这足以让他后半生继续在这里工作。他说:“我们拥有发展一项伟大科学项目,并对科学事业做出巨大贡献的独特机遇。”

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